Armour Home Electronics «Аудио Магазин» апрель 2005 г.

  

 

 

Всеобщая глобализация затронула в наши дни даже такую консервативную область, как высококачественная домашняя электроника. В Америке день ото дня растет и ширится корпорация Harman, в Японии бренд за брендом прибирает к рукам группа D&M. В Европе же одним из старейших и наиболее серьезных игроков на рынке является Armour Home Electronics. Возраст компании уже перевалил за четвертьвековой рубеж. На сегодня в ее активе: Goldring (разные “виниловые” дела), Myryad (AV-электроника), Sound Organization и Soundstyle (стойки под аппаратуру и АС) и многое другое, но главное — из-за чего мы собственно и прибыли в гости к этим ребятам — кабели QED

 

 

 

 

В последний день весны мы оказались в Англии, в часе езды от Лондона, в живописном и тихом местечке под названием Уокинг (Woking, Surrey). Сразу же удивили размеры и отличный внешний вид фабрики. Как выяснилось впоследствии, руководство Armour Home Electronics выкупило эту площадь у технологического центра McLaren, того самого, который вместе с Mercedes принимает участие в “Формуле-1”, а также занимается разработкой и производством суперкупе SLR. Сразу чувствуется размах. Вот лишь несколько любопытных фактов. В 2004-м годовой оборот по продажам составил 38 млн фунтов, а капитализация рынка — 42 млн фунтов. В компании работает более 300 человек. Продукция экспортируется почти в 50 стран мира.
Но ближе к делу. Непосредственно фирма QED была основана в 1973 году, ее первыми изделиями были различные коммутационные устройства, которые, претерпев значительные изменения, и поныне остаются в линейке компании. В 1978-м широкой публике был представлен первый акустический кабель, состоящий из 79 отдельных проводников. В 1980-х появляются различные аудиокомпоненты. В 1990 году была создана первая мультирумная система Systemline, подробнее о которой я расскажу чуть позже.
Кстати, несмотря на то что торговую марку знают почти все, происхождение названия — для большинства людей загадка. Поясню: эти три буквы означают Quality, Engineering & Design.
Для удовлетворения потребностей практически всех категорий покупателей, продукция компании разбита на три класса: Performance (начальный уровень), Silver Reference (фактически золотая середина) и Signature (предел мечтаний, настоящий high end). В частности, все модели последней линейки отличаются наличием тройного экрана.

         Офис Armour Home Electronics местечке под названием Уокинг           

       Офис Armour Home Electronics в местечке под названием Уокинг                      Основатель QED - Боб Абрахам  

         

                                                                                                                
                                    Зал проверки и упаковки готовой продукции

 Теперь несколько слов о новинках. Серия QED Miniature по своим характеристикам соответствует Performance, но при этом выполнена в ультракомпактном форм-факторе. Существенно расширена линейка различных высокоскоростных цифровых видео- и аудиокабелей. Но самая главная новинка — линейка акустических кабелей X-Tube. Если рассуждать с точки зрения аудиодилетанта, то качество кабеля для АС должно быть прямо пропорционально его сечению. Отчасти это верно, особенно с точки зрения передачи НЧ. Но дело в том, что с увеличением сечения проводника растет и его индуктивность, следовательно растут потери сигнала. Благодаря технологии Aircore посеребренные проводники из бескислородной меди не укладываются вместе под общей изоляцией, а оплетают цилиндрический диэлектрик с воздушным сердечником, на котором для пущей проводимости предварительно закреплена омедненная майларовая пленка. В итоге мы фактически имеем проводник трубчатой геометрии, достаточно массивный для НЧ-сигнала большой мощности, и при этом практически избавленный от skin-эффекта. Вдобавок, благодаря подобной конструкции, каждый отдельный проводник не нуждается в собственной изоляции, что существенно удешевляет производство и упрощает разделку кабеля в домашних условиях. Впрочем, целесообразность самостоятельной разделки кажется мне крайне сомнительной, и тому есть достаточно веские основания — профессиональная система терминации акустических кабелей Airloc, имеющаяся у любого официального дилера. Благодаря специальной конструкции разъемов и пневматическому обжимному устройству в месте соединения коннектора и кабеля возникает эффект “холодной сварки”, которая значительно эффективнее пайки и позволяет избежать доступа воздуха к месту контакта для предотвращения дальнейшего окисления.

 

                                       Производство  Аудио коммутаторов                                                                Разделка кабеля Genesis Silver Spiral        

     Среди большого количества разнообразной продукции, которую создает компания, хочется особо отметить акустический кабель Genesis Silver Spiral. В 1994 году на свет появился его прототип — безумно дорогой и наиболее технологичный кабель, когда-либо выпускавшийся QED, Genesis 1. Спустя 4 года был выпущен его более доступный вариант. Кабель состоит из двух групп проводников, каждая из которых представляет собой 9 проводов из посеребренной меди в индивидуальной оплетке, навитых вокруг изоляторов. Обе группы дополнительно изолированы друг от друга алюминиевой лентой на майларовой основе. Существует также версия этого кабеля для подключения в режиме bi-wiring. Что примечательно, кабель разделывается непосредственно на фабрике и исключительно вручную, в чем мы имели возможность убедиться лично.       

  

                                   

                                   Научно-иследовательский отдел Armour Home Electronics в Уокинге (Woking, Surrey)

 

                

Прототип мультирумной системы Modular                                                                       Тестирование мультирумной системы Modular  

 Осмотр производственных и складских помещений (последние оказались особенно велики) убедил нас в серьезности намерений этого именитого производителя. Но самое большое впечатление произвел исследовательский центр с массой измерительной аппаратуры, разобранной продукцией конкурентов и целой горой различных прототипов, реализованных от чертежей до предпродажных образцов. К сожалению, провести там фотосъемку нам по вполне понятным причинам не разрешили, так что читателям остается лишь поверить нам на слово.
После небольшого перерыва и экскурсии по фабрике нам представилась возможность пообщаться с одним из главных людей на QED, Бобом Абрахамом. Он подробно рассказал нам о своем любимом детище, уже упоминавшейся системе Systemline Modular. По сути дела, это недорогая multiroom-инфраструктура, которую отличает практически произвольная конфигурация, простота в установке и настройке, а также возможность постепенного наращивания. Удобно, что все подключения и связь между различными элементами системы осуществляются по доступному кабелю CAT-5e.
Вот так, динамично и эффективно развивается хорошо известная нашим соотечественникам компания QED. Главный принцип ее деятельности, на мой взгляд, можно сформулировать следующими словами: желание предоставить потребителю все самые современные технологии в максимально привлекательной и удобной форме, но при этом по возможно минимальной цене. Похвальная тенденция.       

                           Доработка мультирумной системы Modular                                                              Финальное тестирование мультирумной системы Modular 

 

                                                                                                                                                                                                             

Максим Семейкин

«Аудио Магазин» №4 (63) 2005г.
www.audiomagazine.ru